– Nå skal Petter få mengder med trening i høyden og trene mer spesifikt mot Vasaloppet. Det er veldig smart å få fylt på med litt trening nå etter en intensiv periode, sier Northugs langløpsmanager Pål Trøan Aune til VG.

Northug tok en oppsiktsvekkende 2.-plass i norgescupen på Nes i starten av februar. Det fikk fart på spekulasjonene, også om VM i Trondheim neste år. Likevel blir det trolig ingen flere renn på 38-åringen før den 90 kilometer lange kraftprøven i Sverige.

– Vi har lagt en plan han føler er riktig. Vasaloppet har vært målet hele veien. Denne sesongen er langløp fokuset, så får vi ta en fot i bakken til våren, sier Aune.

Vasaloppet arrangeres 3. mars.